Project

Onderzoek naar de rol van astrocyten en noradrenaline als kritische regulatoren van neuronale netwerk excitabiliteit/prikkelbaarheid.

Code
3G0C7922
Looptijd
01-01-2022 → 31-12-2025
Financiering
Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek - Vlaanderen (FWO)
Onderzoeksdisciplines
  • Medical and health sciences
    • Cell signalling
    • Cellular interactions and extracellular matrix
    • Neurological and neuromuscular diseases
    • Neurophysiology
    • Neurosciences not elsewhere classified
 
Projectomschrijving

Informatieverwerking in de hersenen van zoogdieren is afhankelijk van een strakke regeling van de neuronale prikkelbaarheid. Neuromodulator stoffen in de hersenen spelen hierbij een belangrijke rol. Noradrenaline (NA) is een neuromodulator die de hersenen klaarmaakt voor het opvangen van zintuiglijke prikkels en de geheugenvorming versterkt. Overdreven reactiviteit van neuronen is echter nefast en kan resulteren in ziekte, met als klassiek voorbeeld epilepsie. Van cruciaal belang hierbij is dat NA overdreven reactiviteit van neuronen kan onderdrukken en zelfs epileptische aanvallen kan onderdrukken. Het moleculaire en cellulaire mechanisme waardoor NA deze activiteit uitoefent is echter onduidelijk. Neuronen zijn slechts één van de verschillende soorten cellen in de hersenen en er zijn steeds meer aanwijzingen dat andere soorten cellen ook een kritische rol spelen in het volwassen brein. Eén van deze celtypes zijn astrocyten, en er is belangrijk indirect bewijs dat deze cellen betrokken zijn in de werking van noradrenaline in gezonde en epileptische hersenen. Het doel van dit project is daarom te onderzoeken wat de precieze rol van astrocyten en NA is in het controleren van de reactiviteit van neuronale netwerken. Het aantonen van een centrale rol van astrocyten in het controleren van de effecten van een neuromodulator op neuronale reactiviteit zal zorgen voor een belangrijke mind shift in neurowetenschappen en een basis leggen voor nieuwe therapeutische strategieën